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jueves, 12 de noviembre de 2020

Joven crea bolsas hechas de yuca que al caer al mar se convierten en comida para peces

Son las primeras bolsas con consistencia plástica que se disuelven y reintegran sin causar daño al medio ambiente. Esta idea es del biólogo Kevin Kumala que creo una bolsa a partir de la yuca que permita reemplazar el plástico y liberar los océanos de este. 

Es económico y se produce ampliamente en Asia. Una bolsa hecha de almidón de yuca tarda de tres a seis meses en degradarse por completo, en comparación con muchos años para una bolsa de plástico estándar. Y las bolsas de almidón de yuca se disuelven completamente en agua caliente a 80 grados.

A diferencia de otras alternativas biodegradables al plástico, no se necesita aceite para producirlo, es totalmente sostenible, orgánico y no dañino para el medio ambiente, humanos o animales que pueden ingerirlo sin causar problemas. Esto lo ha llevado a crear una empresa donde vende productos con material vegetal que se reintegra a la tierra. 

En resumen, el almidón de yuca puede ofrecer un nuevo impulso a los envases biodegradables y, al mismo tiempo, proporcionar soluciones concretas al problema de la contaminación plástica en muchas partes del mundo.
 
El problema de los plásticos

Cada año, al menos 8 millones de toneladas de plásticos llegan al océano, el equivalente a arrojar el contenido de un camión de basura al océano cada minuto.

Solo el 14% de los envases de plástico se recogen para reciclar, mientras que la mayoría de los envases de plástico se usan solo una vez. Además, el 95% del valor del material de empaque de plástico, con un valor de entre $ 80 mil millones y $ 120 mil millones anuales, se pierde en la economía.

Kumala encontró lo que estaba buscando en la yuca, una planta abundante en Indonesia, donde alrededor de 25,2 millones de toneladas se cultivan cada año. Utilizando almidón de yuca replicó el proceso que se utiliza para fabricar bolsas de petróleo, incluso utilizando las mismas herramientas: una máquina de moldeo por soplado, una máquina de corte y una máquina de sellado.

El precio de cada bolsa es de cinco céntimos de dólar, más del doble de lo que costaría una bolsa de plástico normal, pero hay más en juego que el costo inmediato. Las de almidón de yuca pueden convertirse en compost en menos de 100 días, en contraposición a cientos de años, y se disuelven en minutos en agua caliente sin toxicidad oral. Un vídeo de Kumala bebiendo una bolsa disuelta en agua se ha hecho viral en la red.

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